Tengir Too es un nuevo conjunto que interpreta música muy antigua. El grupo toma su nombre de la cadena montañosa que se eleva sobre la alta montaña que une Kirguistán y China, más conocido por su nombre chino, Tien Shan: “Montañas Celestes”.  En Kirguistán  la música está arraigada en la sensibilidad de los nómadas que habitan en un espectacular paisaje de montañas, lagos y praderas vírgenes, donde las energías elementales del viento, el agua y el eco, la ubicuidad de las aves y animales, y las hazañas de los héroes legendarios han inspirado un arte extraordinario.

Muchos de los habitantes de Kirguistán veneran los lugares de poder espiritual, llamados Mazars, marcados por los fenómenos naturales distintivos: un resorte o una cueva, una formación geológica única, o una rareza botánica, como un bosque de árboles en medio de un paisaje de estepa árida. Estos sitios corresponden a menudo a la tumba de un santo, lo que une físicamente veneración de los santos con ofrendas a los espíritus. El poder espiritual de Mazars ha servido como un lugar vital de inspiración para Rysbek Jumabaev, recitador de epopeyas heroicas kirguizs. El extrovertido estilo bel canto vocal realizado por Kenjegül Kubatova también ilustra la conexión con las particularidades del lugar – una celebración acústica de los paisajes alpinos donde cantantes con cultivadas voces poderosas entretenían a un gran número de invitados en las fiestas al aire libre. Los cantautores, llamados akyn, han sido no sólo músicos, pero los poetas, artistas y filósofos. La capacidad de improvisar textos de las canciones era muy apreciada, así como los concursos de poesía oral, llamada aitysh, fueron una parte central de la vida tradicional de Kirguistán. Los géneros instrumentales también desempeñan un papel importante en la música de Kirguistán. En el corazón de estos géneros está la música conocida en Kirguistán, una lengua turca, como kuu. Cualquiera que sea su objeto, los küüs dependen de medios instrumentales para representar o contar una historia: “música de programa,” en términos occidentales. Artistas Intérpretes o Ejecutantes de kuu utilizan a menudo el gesto como un medio para reforzar la dimensión narrativa de la música, y en algunos casos, proporcionar un resumen verbal de la trama un kuu antes de su realización. Algunos küüs muestran una técnica de ejecución virtuosa, mientras que otros muestran emociones complejas o estados internos a través de sutiles medios expresivos. De hecho, el significado literal de kuu es “el estado de ánimo”, “estado” o “temperamento”. Kuu también proporciona la raíz de la palabra “tuning” (küülöö), lo que sugiere el poder de las diferentes afinaciones musicales o los modos de afectar a los humanos alma y la psique. Durante la era soviética, gran parte de la música tradicional kirguís se ha perdido. Tras la desintegración dela Unión Soviética, en 1991, los músicos en toda Asia Central comenzaron a encontrar el camino de regreso a las antiguas tradiciones. Los mejores de ellos no se esforzaron simplemente en reproducir la tradición, sino en innovar dentro de ella. Nurlanbek Nyshanov, el director artístico de Tengir-Too, es un ejemplo de tales innovadores tradicionales. Su vida en la música tomó forma tanto por su infancia en Naryn, una región montañosa en el norte de Kirguistán, como por su experiencia como estudiante en el sistema de educación musical creada en Asia central durante la era soviética. Graduado por el Estado de Kirguistán -Instituto de las Artes (en la actualidad el Conservatorio Nacional), Nyshanov se basa en su capacidad de composición de pequeños grupos así como en notables arreglos de repertorios que suelen llevar a cabo solistas y cantantes. A diferencia de orquestas populares de la era soviética, Tengir-Too trabaja con los instrumentos tradicionales de Kirguistán y se mueve dentro de los límites convencionales de las formas musicales de Kirguistán, texturas y géneros. “Quiero descubrir toda la gama de colores tímbricos de los instrumentos tradicionales de Kirguistán”, dijo Nyshanov sobre su trabajo con Tengir-Too. “Hay tantos matices, tantos colores! La mejor manera de escuchar y “ver” es cuando se unen en un todo, así es donde ser revelan al completo”